美军授予波音合同 研发F-15E战机空射运载火箭

  中新网5月13日电 据中国国防科技信息网报道,美国国防部高级研究计划局(DARPA)近日授予了波音一份总额3060万美元的合同,以研发一型长度为24英尺(7.3米)、可外挂在F-15E“攻击鹰”战斗机机腹下的运载火箭。

  根据设计,F-15E将在40000英尺(12192米)高度释放运载火箭,同时火箭发动机点火,最终将搭载的卫星送入轨道。据波音公司官员透露,如果一切顺利,这种新型发射方式能够将小卫星(45公斤级)发射费用降低66%。相比一次性发射的多级火箭,这种空中发射的方式不仅能够显著降低费用,还能更快速地将卫星发射进入轨道。美军将不再需要专门等合适的发射窗口。

  DARPA同时也在寻求更经济的方式来发射更大重量的卫星。DARPA另一个项目——XS-1太空飞机的目标就是以低于500万美元的成本将3000-5000磅(1361-2268公斤)的载荷发射进入轨道。(廖孟豪)