美工资只增0.2% 打工阶层沉底难起

    

    美国联邦劳工部7月31日公布今年第二季就业成本(EPI),显示这季全美工资只有可怜的0.2%增率,是33年来(1982第二季至今)最小幅度的增长。经济学家原预期有0.6%增率,不算大的预期增幅都达不到。工资只增那么一点点,反映自2008年金融危机和经济衰退以来,工资长期停滞不前,一亿打工族长沉不起。打工小民期望的就是加薪,但等了八年还等不到,还要继续等下去。

    



    美国就业市场过去12个月平均每月新增工作25万个。今年春天,私营公司的工作总数,已恢复到2008年金融危机前的1亿1600万个水平,虽然整体工作总数(包括私营公司以外领域)仍少于2008年初的1亿3800万个,但展望未来数月,就业市场将继续改善,不久即可收复失地。

    

    今年6月全美失业率为5.3%,第三季可能降至5.0%至5.2%之间,因此可达到经济学家所说的“充分就业”。不过,令打工阶层感叹的是,就业市场虽改善了,但对他们生活至关重要的工资,却仍然不见增加。

    

    密西根大学日前报告显示,今年7月的消费者信心指数,从6月的96%跌至7月的93.1%,跌了差不多三个百分点。另外,美国工商协进会(Conference Board)的报告也说,7月的消费者信心指数跌至10个月以来最低点。工资停滞不前和家庭收入不增,已直接影响到消费者信心。

    

    为什么工资停滞不前?经济学家将目前的美国经济解读为一种“金发女孩的经济”(Goldilocks Economy)。“Goldilocks”是一个寓言故事的女主角,故事说她走进一个森林,进入三只熊的家;她看到桌上放著三碗粥,先吃第一碗,觉得太热,吃第二碗,又觉得太冷,再吃第三碗,觉得冷热刚好;她又看到三张椅子,于是依次试坐,第一张太大,第二张太小,第三张大小刚好;她又看到三张床,依次试睡,第一张太硬,第二张太软,第三张软硬刚好。这个寓言有很多解释,但经济学家将它解释为:经济有时会出现一种刚刚好的状态;“金发女孩的经济”状态,就是刚刚好的经济状态。

    

    美国眼前经济,正好处于一种刚刚好状态:一方面不太热,如果过热,就会使通膨上升,联准会会马上升息,美国已经九年(2006年至今)没有升息,升息对整个经济将造成重大影响;另一方面也不太冷,如果太冷,经济就难以像目前这样,稳定持续地扩张。

    

    美国目前的成长率和就业市场,反映这种刚刚好的状态。商务部7月30日公布,今年第二季的成长率为2.3%;除了今年第一季因天气寒冷只有0.6%成长,过去五季平均维持在2.9%成长,这是经济处于不太冷和不太热的状态下,得以持续平稳扩张的结果。8月4日,劳工部将公布今年7月就业报告,估计新增工作为20万个,失业率可能微升,从6月的5.3%回升至5.4%,就业市场虽然向好,但不致太热,这是刚刚好状态的结果。

    

    联准会已于7月29日的讨论利率会议中决定,暂不升息,等待经济进一步改善。下次会议将今年9月举行,届时是否决定作九年来第一次升息,主要看两个条件:一要看就业市场有无进一步改善,二是看通膨是否升上2%。就业市场是否进一步改善,7月和8月两份就业报告是最重要数据,但眼前经济刚刚好的状态下,就业市场的改善幅度,可能达不到升息要求的热度。

    

    至于通膨,则在工资停滞和消费信心下跌下,看来也难以升上2%。换言之,联准会9月很可能维持现在接近0%的利率。任何不升息的消息,都对股市有利;自2008年利率降至接近0%以来,S&P 500指数,已经连升七年,升幅达130%。

    

    综言之,美国经济在“刚刚好”的Goldilocks状态下,就业市场持续改善,经济平稳缓慢扩张,又不致过热,导致通膨上升,样样都刚刚好,但唯独遗漏了打工阶层,工资停滞不前,长期没有加薪,全美一亿打工仔,沉在社会经济底层,成为缓慢复苏的最大一群受害人。

    

    来源: 世界日报